*Escuchando a Dios

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¿Por qué no entienden mi lenguaje? Pues porque no pueden escuchar mi palabra. Juan 8:43

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No son muchas las personas que ponen en práctica el mensaje que el Señor Jesucristo nos enseñó. Muchos de nosotros desde niños hemos aprendido acerca de las buenas noticias de Jesucristo, de cómo murió en la cruz y luego resucitó para perdonar nuestros pecados. Esas buenas noticias fueron escritas por los discípulos y apóstoles, predichas por los profetas del Antiguo Testamento, e impresas en nuestro corazón por el Espíritu Santo.

Sin embargo, Jesús sabía muy bien cuánto nos costaría recibir su Palabra. Ya por naturaleza no entendemos la forma en que él habla, pero a través del Espíritu Santo podemos conocerlo y confiar en él para nuestra salvación. Y, por supuesto, es la Palabra de Dios la que lleva al perdón y a la vida eterna a todos los que creen.

Por eso es esencial para nuestro crecimiento espiritual que leamos y estudiemos su Palabra. Y es mejor aún si lo podemos hacer junto con otra persona, así podemos compartir inquietudes y necesidades. Cuanto más conocemos y comprendemos la Palabra de Dios, más fácil se nos hace reconocer la voz de Jesús y responderle. Jesús dijo: “Las que son mis ovejas, oyen mi voz; y yo las conozco, y ellas me siguen.” (Juan 10:27).

Querido Dios, gracias por bendecirnos y permitirnos escuchar tu mensaje de amor a través de tu Hijo Jesucristo. Amén.

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Esta devoción fue escrita por un voluntario de la oficina de Cristo Para Todas Las Naciones en Nicaragua.
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Reflexiones: Alimento Diario

*Odio odiar

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Pero yo les digo: Amen a sus enemigos, bendigan a los que los maldicen, hagan bien a los que los odian, y oren por quienes los persiguen. Mateo 5:44

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¿Cuántas veces ha oído a alguien decir: “Odio…”? Cuando alguien odia algo o a alguien, ese sentimiento negativo transforma una cosa que podría ser buena en algo terriblemente malo.

Cuando Karin era adolescente, tenía un problema. Por lo menos eso era lo que ella pensaba. El problema de Karin era Ana, su hermana menor. Es que Ana tenía la mala costumbre de copiar a Karin; en todo quería ser como su hermana.

Por su lado, Karin pensaba: “¡Odio a Ana! No es más que una carga negativa terrible y pesada en mi vida”. Cuando Karin cumplió 21 años, y Ana tenía 18, las cosas cambiaron. Casi milagrosamente, Karin descubrió que Ana ya no era más una carga sino que, al contrario, se había convertido en una bendición.

¿Qué había sucedido? Simplemente que Karin se había dado cuenta que la actitud de su hermana estaba motivada por el gran respeto que ella tenía por su hermana mayor.
La palabra ‘odio’ es terrible, y Jesús lo sabía. Es por ello que, en Mateo 5:22, les dice a sus seguidores que vivan de una forma diferente de la que vivían antes. Ahora tenían una vida diferente en la que no había lugar para el odio.

Esto es lo que el Salvador dijo: “Pero yo les digo que cualquiera que se enoje contra su hermano, será culpable de juicio, y cualquiera que a su hermano le diga ‘necio’, será culpable ante el concilio, y cualquiera que le diga ‘fatuo’, quedará expuesto al infierno de fuego”.

Jesús no sólo dijo esas palabras, sino que también las practicó. Jesús amó a los testigos falsos que trataron de desacreditarlo, a los que lo acusaron injustamente y hasta a los soldados que lo clavaron a la cruz.

Nosotros debemos hacer lo mismo. Dios nos exhorta a vivir sin odio. Por fe en el Redentor crucificado y resucitado, y con la ayuda del Espíritu Santo, podemos amar como Jesús nos amó.

Padre celestial, remueve de nuestros corazones toda ira y odio hacia otros, y ayúdanos a reflejar el amor y el perdón que tú nos has dado. Amén.

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Esta devoción fue escrita por el Pastor Clóvis V. Gedrat, colaborador de la oficina de Cristo Para Todas Las Naciones en Brazil.
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Reflexiones: Alimento Diario

*Un refugio real

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Dios es nuestro amparo y fortaleza. Nuestro pronto auxilio en todos los problemas. Salmo 46:1

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El Salmista nos dice que el Señor es nuestro refugio y fortaleza. Pero parece que la iglesia se convertió en un lugar de refugio para un ex oficial de la KGB de la Unión Soviética, Mikkail Lennikov, a quien se le dijo que no podía continuar viviendo en Canadá.

El día que debía ser deportado, Lennikov fue a refugiarse en la Primera Iglesia Luterana del Este de Vancouver. La iglesia dijo que ellos lo protegerían mientras siguiera en vigencia la orden de deportación. Pero él no ha sido el primero en buscar refugio en la iglesia. En la Edad Media en Europa, la ley ordenaba que la iglesia podía servir de refugio para los criminales.

Aun cuando Canadá no tiene leyes explícitas con respecto a esto, la policía no se atrevió a arrestar a alguien que había buscado asilo en un santuario. En la opinión de algunos, el que la policía invadiera una iglesia sería el rompimiento de la separación de iglesia y estado.

Al leer el relato de este ex-espía, no pude dejar de pensar en cuán a menudo la gente olvida que Dios es su refugio. A causa del sacrificio que el Salvador hizo en la cruz, y a causa de su gloriosa resurrección, quienes creemos hemos recibido la protección del santuario.

  • Cuando seguimos a Cristo, nuestros pecados son perdonados y somos liberados de la culpa.
  • Cuando nos mantenemos entre los redimidos, Satanás no puede demandar que seamos deportados a su reino.
  • Cuando confiamos en la resurrección del Señor Jesús, la muerte no nos puede reclamar.

No sé qué sucedió con Lennikow, quien confió en la iglesia para mantenerse físicamente seguro; pero sí sé con certeza qué pasará con todos los creyentes en Cristo. Junto con el Salmista podremos decir: “Dios es nuestro amparo y fortaleza. Nuestro pronto auxilio en todos los problemas.”

Salvador, gracias a tu sacrificio y a que eres mi refugio, ayudador y salvador, tengo un nuevo hogar, un nuevo país y una familia de fe. En tu nombre oro. Amén.

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Reflexiones: Alimento Diario

*El que resucitará a los muertos

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… el Señor mismo descenderá del cielo con voz de mando, con voz de arcángel y con trompeta de Dios, y los muertos en Cristo resucitarán primero. 1 Tesalonicenses 4:16

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Un grupo de incrédulos le preguntó a un científico cristiano: “¿Cómo es posible que usted, que es científico, pueda creer que Dios va a resucitar a los muertos del polvo?”  Rápidamente, el científico mezcló unos puñados de arena con viruta de hierro, y a su vez desafió a los incrédulos, preguntándoles: “¿Quién de ustedes puede separar las partículas de arena de las de hierro?”

Habiendo sido tomados por sorpresa, ninguno de ellos supo qué decir. El científico, entonces, tomó un imán de mucha potencia, y con él separó las partículas de hierro.
Luego, volviéndose a los incrédulos, les dijo: “Si el Creador ha establecido leyes que le otorgan semejante poder a un imán, ¿cómo no voy a creer que Él no tenga poderes aún mayores? Si el poder invisible del imán puede sacar de la arena las pequeñas partículas de hierro, no puedo menos que creer que mi Dios puede utilizar su poder para llamar de la muerte a los cuerpos que se han convertido en polvo.”

Ese fue el fin de la discusión.

De manera similar, en Vietnam tratamos de desafiar a quienes están convencidos que la idea de Dios no tiene sentido. Para nosotros es un honor compartir que Dios es el poderoso Creador. La Biblia dice que Dios formó al hombre del polvo de la tierra, que creó su cuerpo como una máquina perfecta, con funciones completas, capaz de dominar el mundo que Dios le había dado.

Lamentablemente, con la caída en pecado, ese mundo fue perdido. Pero eso no cambia el amor que Dios nos tiene. Es por ello que Jesús vino al mundo: para morir en nuestro lugar y así pagar el precio por nuestros pecados. Pero su historia no terminó en la tumba: tres días después, Jesús resucitó de la muerte y se apareció a sus discípulos.

Gracias a que Jesús resucitó, junto con el apóstol Pablo podemos afirmar que, los que han muerto en Jesucristo, en el día del Juicio Final habrán de resucitar y recibir la vida eterna.

Lamentablemente, la Biblia también dice que quienes no se han reconciliado con Dios a través de Cristo, estarán condenados al fuego eterno… y nadie quiere terminar allí, ¿no es cierto?

Señor Jesús, gracias por prepararme un lugar en el cielo contigo. Perdóname mis pecados, y ayúdame a vencer las tentaciones del diablo. En tu nombre. Amén.

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Biografía del autor: Esta devoción fue enviada por la Oficina de Cristo Para Todas Las Naciones en Vietnam.
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Reflexiones: Alimento Diario

*Por la libertad

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Manténganse, pues, firmes en la libertad con que Cristo nos hizo libres, y no se sometan otra vez al yugo de la esclavitud. Gálatas 5:1
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Israel tiene un sistema de comunicación avanzado que permite que el personal de emergencia sea ubicado y contactado por medio de teléfonos celulares. Dicho sistema sería bueno si no fuera porque, como la comunidad judía ortodoxa es extremadamente conservadora, consideran que usar el teléfono en el día de reposo o en otra festividad religiosa va en contra de la ley.

Sin embargo, gracias al Rabí Levy Yitzhak Halperin, ahora se han establecido reglas nuevas que permiten al personal de emergencia contestar las llamadas en teléfonos especialmente designados para ello.

De acuerdo al artículo publicado por la prensa, los empleados tienen que sujetar un pequeño alfiler con los dientes, y presionar los botones del teléfono con ese alfiler. Estoy seguro que el método funciona, pero es difícil imaginar cómo. Aún así, es de admirar la fidelidad de los judíos ortodoxos a sus creencias. Sería bueno si los cristianos fueran tan fieles a seguir los preceptos de la fe y a mostrarlos así en su vida diaria.

De cualquier forma, doy gracias porque el Salvador nos ha liberado de la ley. La vida perfecta que vivió Jesús y su total y abnegada obediencia a la voluntad del Padre, nos ha liberado de la maldición de la ley. Como nuestro sustituto, Jesús hizo todo lo que era necesario para obtener el perdón por nuestros pecados, salvar nuestras almas y por gracia darnos la vida eterna.

Ahora, en respuesta a su amor, tenemos libertad de vivir nuestras vidas en acción de gracias… no porque la ley nos obligue, sino porque es lo correcto y lo que queremos hacer.

Querido Salvador, por gracia soy salvo, a través de la fe. Ayúdame para que toda mi vida sea un reflejo del perdón, la alegría, y la salvación que me has dado a través de tu maravilloso sacrificio. En tu nombre. Amén.

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*Lleno de maldad

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… y es que a todos los mortales nos espera lo mismo, y que durante toda nuestra vida tenemos el corazón lleno de maldad e insensatez, y que al final acabamos entre los muertos. Eclesiastés 9:3b
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El mercado nocturno de la calle Temple en Hong Kong es un lugar muy concurrido. Rodeado de antiguos edificios de apartamentos, está usualmente repleto de residentes locales y turistas en busca de artículos inusuales y ofertas. Es también donde hace unos años tuvo lugar uno de los más atroces atentados con bombas de ácido. 

Para quienes no lo saben, y oro que ese desconocimiento se extienda a la mayoría de ustedes, un ataque con bomba de ácido es cuando alguien arroja de lo alto de un edificio botellas conteniendo ácido, que caen sobre las personas que pasan por la calle.

Debido a que nadie se adjudicó los ataques, la policía asumió que no tenían motivación política. Por otro lado, al no tener sospechosos, se cree que, quien tiró la bomba lo hizo sólo por placer. El atacante es como el piro maníaco, sólo que en este caso disfruta destruyendo personas, en vez de edificios.

En nuestra sociedad actual, la mayoría de las personas rechazan la idea del pecado original, y también la mayoría cree que el hombre es básicamente bueno. Pero no es así. Eclesiastés está en lo correcto cuando dice: “… tenemos el corazón lleno de maldad e insensatez”.

La mayoría de nosotros no arroja bombas de ácido. Pero todos nosotros, por naturaleza, somos pecadores… pecadores perdidos y sin esperanza.

Es a este mundo enfermo y pecador, que el Señor envió a su Hijo perfecto, con la misión de rescatarnos del mal. Una misión que Jesús cumplió sin falla. Y gracias a su sacrificio abnegado, todo el que cree en él será perdonado y recibirá su promesa de la vida eterna junto a Dios.

En un mundo de constantes amenazas, donde una bomba de ácido–o cualquier otra cosa–puede cambiar nuestra vida en un segundo, necesitamos la esperanza que sólo Jesús puede darnos.

Amado Señor, ¡cuánta pena debes sentir cuando ves el estado de tu creación! Enviaste a tu Hijo a rescatarnos, pero son muchos los que prefieren seguir viviendo en pecado. Te pido que me uses como tu testigo dondequiera que vaya. En el nombre de Jesús. Amén.

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*Bueno para comer

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La mujer vio que el árbol era bueno para comer, apetecible a los ojos, y codiciable para alcanzar la sabiduría. Tomó entonces uno de sus frutos, y lo comió; y le dio a su marido, que estaba con ella, y él también comió. Génesis 3:6
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En el año 2009, más de 425 personas en 43 estados se enfermaron por haber consumido productos conteniendo manteca de maní contaminada con salmonella de cierta marca. El Centro de Control y Prevención de Enfermedades dijo en ese momento que, toda persona que tuviera en su hogar manteca de maní de esa marca, debía tirarla.

La manteca de maní es una de las cosas más tradicionales y confiables de este país. No es sólo que a todo el mundo le gusta, sino que además es muy buen alimento. Pero, si no podemos confiar ni siquiera en ella, ¿en qué podemos confiar?

Después de haber escuchado a Satanás y comido de la fruta tan tentadora que colgaba del árbol prohibido, es probable que Eva se haya hecho la misma pregunta.

¿En quién podemos confiar? La respuesta es fácil: podemos confiar en Dios. Podemos confiar en él absoluta, completa y totalmente. Miles de años de historia lo muestran como aquél que nunca decepciona a su pueblo. Cuando hace una promesa, la mantiene. Cuando da una profecía, la cumple.

Si él dice que quienes creen en su Hijo como Salvador de sus vidas son perdonados y salvos, así es, y podemos estar seguros que es cierto.

En un mundo en que nada es absolutamente seguro o confiable, es bueno conocer al Dios en quien se puede confiar.

Padre celestial, oramos por quienes están enfermos no sólo física, sino también espiritualmente, para que les abras los ojos y sus almas sean llevadas a la fe. En el nombre de Jesús. Amén.

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Reflexiones: Alimento Diario

*Un Dios cercano

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Pero tú, Señor, ¡no te alejes! Tú eres mi fuerza, ¡ven pronto en mi ayuda! ¡Rescata de la espada y de esos perros la única vida que tengo! ¡Sálvame de las fauces de esos leones! ¡Líbrame de los cuernos de esos búfalos! Salmo 22:19-21
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Nunca he visto de cerca un tiburón de dieciséis pies y medio de largo, y tampoco quiero verlo. Se me ocurre que Ana tampoco hubiera querido verlo.  Ana estaba haciendo surf en Tasmania, cuando fue atacada por un tiburón que la hundió y la sacudió hasta que, cuando parecía que todo estaba perdido, con la ayuda de su primo Jorge, logró zafarse.

Jorge la subió a su tabla de surf, y con la ayuda de una ola la llevó a la costa, donde fue atendida de sus heridas. Pensando en lo que había pasado, Jorge dijo: “No soy creyente, pero la ola perfecta que vino en el momento justo, tuvo que haber sido enviada por Dios”.

Me gustaría poder decirle a Jorge que quizás es hora de que se vuelva creyente… es más, quizás es hora de que se ponga a pensar en que llegará el momento en que la tabla de surf no le va a servir para escapar de la muerte. A todos nos llega la muerte. A algunos les llega con un tiburón; a otros con un infarto, o cáncer, o un accidente, o… la lista es interminable.

Dios sabía que la muerte nos espera a todos. Por ello es que envió a su Hijo para que se ofreciera como rescate por nuestra salvación. Al morir en la cruz y resucitar al tercer día, Jesús venció el poder de la muerte, y nos abrió la puerta hacia la vida eterna.

Más aún, sabemos que nuestro Señor está siempre a nuestro lado. Como escribe el Salmista: “Pero tú, Señor, no te alejes; fuerza mía, ven pronto en mi auxilio. Rescátame de la boca de los leones.”… o de tiburones… o accidentes… o enfermedades.

Querido Señor Jesús, te doy gracias porque nunca estás lejos de mí y te bendigo por todas las veces que tu gracia me ha rescatado. Ayúdame a confiar cada vez más en tu constante protección. En tu nombre. Amén.

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Reflexiones: Alimento Diario

*Recuérdame

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“Señor, acuérdate de mí cuando tu bondad alcance a tu pueblo; ¡ven a brindarme tu salvación!” Salmo 106:4
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El nombre que figuraba en el certificado de nacimiento no era José, sino Jorge. Aunque eso ya no es importante, porque ese joven, fuera José o Jorge, desapareció hace muchos años. La última vez que fue visto en su pueblo en Kansas fue cuando tenía 11 ó 12 años, y de eso hace ya más de diez años. José ha estado desaparecido durante tantos años… y nadie se ha dado cuenta.

Aunque parezca mentira, los padres adoptivos de José nunca contactaron a la policía, porque pensaron que se había fugado para ir a vivir con sus padres biológicos. Dijeron que se habían preocupado mucho, pero aun así no llamaron a la policía. La desaparición de José se descubrió cuando alguien llamó a la Unidad de Niños Explotados y Perdidos. Desde entonces, todos han estado, y aún siguen, buscando al joven.

Junto con nuestras oraciones por José, debemos dar gracias a nuestro querido Padre celestial quien, al vernos perdidos en pecado y separados de su familia, hizo todo lo que era necesario para traernos de vuelta. Jesús vino al mundo para buscar y salvar a quienes estaban perdidos. Como uno de nosotros, él cumplió las leyes que habíamos traspasado y resistió los pecados que nos habían seducido. Y para que la muerte nunca nos pudiera separar de nuestro Padre, el Salvador dio su vida en la cruz del Calvario.

Gracias a él, todos los que creen en Jesús como su Salvador han sido reunidos con su Padre en el cielo. Parafraseando las palabras del salmista, podemos decir: “Te doy gracias porque te has acordado de mí, Señor, porque nos has mostrado tu misericordia y nos has ayudado y salvado”.

Querido Señor Jesús, gracias por haber venido a encontrarme cuando estaba perdido y por haber dado tu vida para que yo pudiera vivir. Te pido que envíes tu Espíritu para que restaure a quienes están separados de sus familias terrenales y eternas. En tu nombre. Amén.

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Reflexiones: Alimento Diario

El Hijo nos hace hijos

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Dios envió a su Hijo, que nació de una mujer y sujeto a la ley… a fin de que recibiéramos la adopción de hijos. (Gá 4:4-5)

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Por Reverendo Antonio Schimpf

¿A qué cosas tenemos derecho por ser hijos o hijas de alguien? En principio, el derecho a ser protegidos, a recibir el apellido, a heredar lo que es de nuestros padres. Ser hijo de alguien determina nuestro origen y, en gran medida, determina también nuestra historia y nuestro carácter. Es normal que los hijos tengamos algo de nuestros padres, incluyendo cosas negativas, lo que nos liga a ellos de por vida y nos hace recordarlos.

La Biblia nos enseña que los cristianos llegamos a ser hijos de Dios. Pero, ¿cómo es que sucede? El ser hijos de Dios replica, de cierta manera, la relación que Dios el Padre tiene con su Hijo Jesucristo. Jesucristo es hijo de Dios por naturaleza. Él es, eternamente, de la misma sustancia que el Padre. Él fue engendrado, no hecho, por el Padre desde la eternidad. Pero ese Hijo eterno se hizo humano y nació de una mujer en la plenitud del tiempo. Además, siendo el Señor de la ley, se sometió a la ley para cumplir hasta la última coma en nuestro lugar.

Por causa de ese HIJO, que es hijo por naturaleza, nosotros también podemos llegar a ser hijos de Dios, por gracia.Y si hijos, también herederos. Ahora podemos llamarle a Dios “Padre”, como lo hacemos en el Padrenuestro. Ese cambio de estatus es extraordinario. De ser esclavos del pecado, de estar bajo la esclavitud de la ley, pasamos a ser hijos y herederos. Ahora, por fe, llegamos a ser parte de la gran familia de Dios. Confiemos en el Hijo: por medio de Él, somos hechos hijos e hijas de Dios.

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Gracias, Dios y Padre eterno.Te alabamos infinitamente porque, en Cristo, llegamos a ser tus hijos y herederos. Amén.

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