*Cuando Dios parece estar lejos

Yo esperaré al Señor

Yo esperaré al Señor, que escondió su rostro de la casa de Jacob. En él confiaré. Isaías 8:17
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Cada vez que esperamos, ponemos a prueba nuestros nervios y actitudes. Lamentablemente, la paciencia no es una de las cualidades más comunes en la mayoría de las personas. Como resultado de esto, nos cuesta aceptar el tener que esperar por más tiempo de lo que teníamos pensado. Por otro lado, cuando las cosas se dan como teníamos planeado y suceden en la forma en que se suponen que deben suceder, nos sentimos bien. Después de todo, nos decimos, no estamos pidiendo tanto -sólo que las cosas salgan como queremos y de acuerdo a nuestros planes.

¿Qué hacemos, entonces, cuando nada nos sale como esperábamos? Como cristianos -imitadores de Cristo- se espera que enfrentemos esas situaciones con paciencia y confianza. Esa fue la actitud que Cristo tuvo cuando cargó con el peso de nuestros pecados en la cruz del Calvario: se entregó totalmente a la voluntad de Dios y puso su esperanza en él.

Nuestra paciencia y confianza en los propósitos de Dios se muestra mejor cuando seguimos el humilde ejemplo de Jesús. Cuando las cosas no están claras, cuando la vida está llena de dificultades y problemas, es cuando más debemos aferrarnos a la esperanza que tenemos. Cuando Dios parece estar lejos, recordemos que no lo está. Aun cuando nosotros nos alejemos de Él, Él nunca se aleja de nosotros.

Que el buen Señor, a través de su Espíritu Santo, nos dé fuerza y poder para amarlo y permanecer a su lado aun en los tiempos más difíciles de nuestra vida.

Señor Dios, te damos gracias por el regalo de tu hijo Jesucristo. Ayúdanos a crecer en esperanza y amor, y a estar siempre cerca de ti. En el nombre de Jesús. Amén.

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Biografía del autor: Esta devoción fue escrita por Isaac Adaam un voluntario en la oficina de Cristo Para Todas Las Naciones en África.
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Reflexiones: Alimento Diario

Un lugar no muy bueno para ir a conocer

No lo harán padre Abrahán

No lo harán, padre Abrahán. Pero si alguien de entre los muertos va a ellos, sí se arrepentirán. Lucas 16:30
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Forbes Traveler es una revista muy leída por aquellos a quienes les gusta mucho salir de viaje y ver el maravilloso mundo que Dios creó. Esa revista publicó una lista de las peores trampas para turistas que hay en el mundo.  Ustedes saben de qué hablo: esos lugares que se anuncian con un “no pierda la oportunidad de visitar…”, donde uno paga cinco veces más por un recuerdito que ni siquiera está hecho en el país, lugares donde se ven multitudes de turistas pero no a los habitantes nativos, y donde los sitios dignos de ver están cubiertos de murales con comerciales.

Cuando leía el artículo, inmediatamente pensé: “Ajá, Wall Drug en South Dakota.” Y por favor no se enojen conmigo. Me encanta la ciudad de Wall Drug y siempre la visito cuando viajo por ese precioso estado, y más que nada me gusta Wall Drug porque sus habitantes admiten abiertamente que el lugar es una trampa para turistas.

Pero Wall Drug no estaba en la lista que publicó Forbes. En su lugar había lugares como el Fisherman’s Wharf en San Francisco y las Grandes Pirámides de Egipto. También estaban en la lista el Times Square de Nueva York, el Castillo de Blarney, la torre Eiffel, la torre inclinada de Pisa, y la Plaza de San Marcos en Venecia. Quedé sorprendido, pues con la excepción de uno o dos, he visitado todos esos lugares.

A pesar de que cada persona tiene una lista diferente de lugares que quiere evitar, hay un lugar en particular que debería estar en la lista de todo el mundo, y no, no es el centro comercial local en el día después de Acción de Gracias. Estoy hablando del infierno. Así es, el infierno es el lugar que todos deberíamos evitar. Si bien es cierto que el camino que lleva al infierno es amplio, bien pavimentado y lleno de atracciones tentadoras a la vista y atrayentes al alma, con todo esto, todo aquel que ha ido a ese lugar ha sufrido una gran decepción, realmente una grandísima decepción.

Este es ciertamente el caso del hombre rico en la parábola de Jesús que estaba tan triste por haberse ido al infierno, que pedía que una persona muerta volviera a los vivos para advertir a sus hermanos.

Podríamos pensar que una persona resucitada desviaría a la gente del infierno hacia el cielo, pero este no es siempre el caso. Jesús, el Hijo perfecto de Dios, fue crucificado y ha vuelto para advertirnos, pero a pesar de que Jesús ha conquistado y vencido la muerte, la gente continúa dudando y no cree. Prefieren caer en la trampa para turistas que les ha tendido el diablo.

Esta es la razón por la cual los cristianos debemos continuar compartiendo a Jesús el Salvador, quien es el único guía y dador de vida y del cielo. Necesitamos ayudar a la gente para que eviten caer en esa trampa para turistas de donde nadie puede escapar.

Señor Jesús, ayúdame a hacer todo lo que pueda para ayudar a otros a no caer en la trampa del diablo que es el infierno. Hazme testigo de tu persona. En tu nombre. Amén.

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Reflexiones: Alimento Diario

*Un beso famoso

Mientras Jesús estaba hablando se hizo presente una turba

Mientras Jesús estaba hablando, se hizo presente una turba, al frente de la cual iba Judas, que era uno de los doce y que se acercó a Jesús para besarlo. Lucas 22:47
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Al fallecer, la enfermera Edith Shain tenía 91 años. Es posible que el nombre no suene conocido, pero aun así, quizás reconozca su fotografía. Ella es la persona que apareció en la fotografía tomada por Alfred Eisenstaedt besando a un marinero en la plaza Times Square en New York.

Dicha fotografía circuló por todo el mundo, e incluso apareció en la revista LIFE. Fue tomada el 14 de agosto de 1945, y se convirtió en el símbolo de la alegría que todo el mundo experimentó cuando terminó la Segunda Guerra Mundial. Sin lugar a dudas, el beso de Edith es uno de los más famosos en la historia del mundo.

Es uno de los más famosos, pero no el MÁS famoso. Hay otro beso que es mucho más famoso aún… o quizás sería más justo decir, más “infame”. El beso más infame pertenece a uno de los discípulos en quien Jesús confió: Judas Iscariote. Sin lugar a dudas, su beso es el más notorio en la historia del mundo; el suyo fue el beso que traicionó a Jesús, entregándolo en manos de quienes lo odiaban.

El beso de Judas fue una acción que marcó el comienzo del sufrimiento y sacrificio final del Salvador… el sufrimiento y sacrificio que terminaría con el Señor de la vida colgando de una cruz romana en las afueras de las murallas de Jerusalén. A través de los años a menudo he pensado que, a su manera, el beso de Judas tuvo que haber sido tan doloroso para Jesús como lo fue la cruz. Algunos de nosotros sabemos cómo se siente ser traicionado por un amigo, un familiar, un compañero de trabajo o estudio, un estudiante, alguien que suponíamos nos iba a ser siempre fiel. Así debía haber sido entre Judas y Jesús. Así debía haber sido entre nosotros y el Redentor. Debía ser… pero a veces no lo es.

Debemos admitir que hay veces en que dejamos de lado lo que Jesús ha hecho por nosotros, y elegimos vivir como queremos, en vez de como él quiere. Todos hacemos cosas que traicionan la relación que él estableció en el Calvario y en la tumba vacía. Al igual que Judas, todos traicionamos a Jesús. A diferencia de Judas, debemos reconocer que Jesús ha cargado con nuestros pecados, todos nuestros pecados, a la cruz. A diferencia de Judas, necesitamos recordar que no podemos expiar nuestros pecados… no podemos y no necesitamos, porque Jesús ya lo ha hecho.

Es necesario que recordemos que nuestros pecados han sido perdonados y olvidados. Gracias a Jesús ya no existen. Y por esto damos gracias.

Señor Jesús, te ofrezco mi corazón arrepentido y te pido que crees en mí un corazón limpio. Enséñame a vivir en alabanza y ayúdame para que nunca te traicione. En tu nombre. Amén.

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Reflexiones: Alimento Diario

*Vigilante

El Señor observa desde los cielos

El Señor observa desde los cielos; desde allí vigila a toda la humanidad. Desde el lugar de su residencia contempla a todos los habitantes de la tierra. Salmo 33:13-14
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¡Qué mejor que una historia acerca de padres por el día del Padre que celebramos ayer! Un bombero de la ciudad de Saint Louis me contó una historia. Ya la había oído antes, pero eso no quiere decir que el bombero no me dijera la verdad. Me contó que en una ocasión había ido a asistir en un incendio que estaba destruyendo una casa que tenia dos pisos.

Todo el mundo había salido de la casa, cuando el niño menor recordó que había olvidado algo. Sin que nadie le viera, logró regresar a su dormitorio en el segundo piso. Pero cuando quiso salir nuevamente, ya no pudo. Cuando el padre vio a su hijo en la ventana del dormitorio, gritó: “¡Salta, hijo! Yo te atraparé”. El niño llorando gritó: “Papito, no te puedo ver”. “Lo sé”, respondió el papá “pero yo sí puedo verte”.

¿Recuerda lo importante que era tener cerca a nuestros padres cuando éramos pequeños? A veces una sonrisa o un abrazo era todo lo que necesitábamos para estar bien. Aun cuando ya soy mayor, para mí todavía sigue siendo así. Es cierto que mi padre terrenal ha terminado su carrera y ya no está conmigo, pero sé que mi Padre celestial aún vela por mí.

Aunque ya no soy un niño, hay ocasiones en las que me siento muy pequeño e indefenso. Allí es cuando su sonrisa y su mano divina en mi hombro me ayudan a estar bien. ¡Por fe en el Salvador crucificado y resucitado, sé que no estoy solo!  A pesar de que no puedo ver a mi Padre celestial, me basta con saber que Él me ve a mí y está pronto para atraparme.

Querido Padre, te agradezco y te alabo porque nunca estoy solo. Aun en los tiempos más oscuros sé que Tú estás a mi lado. Gracias por verme a través de tus ojos de amor. Haz que pueda vivir una vida de gratitud hacia ti. En el nombre de Jesús. Amén.

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Reflexiones: Alimento Diario

*Excusas

Vengan, que la mesa ya está servida

A la hora del banquete envió a su siervo a decir a los invitados: “Vengan, que la mesa ya está servida.” Pero todos ellos comenzaron a disculparse. Lucas 14:17-18a

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Aparentemente, además de ser personas divertidas los australianos también son bastante creativos. En un artículo publicado en un periódico de Australia, se mencionan algunas de las excusas usadas para tratar de no recibir una multa. Algunas de las más creativas son:

  • Iba muy rápido porque tenía zapatos nuevos y eran más pesados que los viejos.
  • No era yo quien manejaba el auto, sino que me lo habían robado.
  • Mi suegra me estaba apurando porque íbamos a llegar tarde.
  • Había entrado una abeja al auto y pisé el acelerador sin darme cuenta.
  • Iba más rápido en el túnel porque el humo me estaba haciendo toser mucho.

Por mejores que suenen todas esas excusas, seguramente no serán nada comparadas con las que el Señor va a escuchar el Día del Juicio Final. Cuando Dios pregunte: ‘¿Por qué no creíste?’, muchas de las respuestas lo van a dejar estupefacto. Pero hay una excusa que espero que nuestro amoroso Dios no tenga que escuchar en ese día: “porque nadie me habló de Jesús”.

A través del sacrificio y resurrección de Jesucristo, el Señor ha hecho posible que todo hombre, mujer y niño, pueda recibir la fe, ser perdonado y salvado. Y para ello, cuando ascendió a los cielos, Jesús nos encomendó que compartamos su historia de salvación.

Dije antes que había una excusa que esperaba que Dios no tuviera que escuchar en el Juicio Final, pero en realidad son dos. La segunda es que espero que Dios no tenga que escucharnos explicarle por qué no hicimos lo que nos pidió que hiciéramos.

Hoy es el día, y este es el momento, en que sin poner excusas podemos compartir la historia de la salvación donde sea, con quien sea y como sea.

Querido Señor, perdónanos por todas las excusas que hemos puesto hasta ahora, por las cosas que no hicimos y por las cosas que no deberíamos haber hecho. Danos poder para ser fieles testigos tuyos dondequiera que estemos y vayamos. Amén.

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Reflexiones: Alimento Diario

*Hace mucho tiempo

tres veces he padecido naufragio

…tres veces he padecido naufragio; una noche y un día he estado como náufrago en alta mar. Son muchas las veces que he estado de viaje corriendo peligros de ríos, peligros de ladrones, peligros de mi propia gente, peligros de los no judíos, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros entre falsos hermanos.                               2 Corintios 11:25b-26

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Cuando San Pablo escribió a la iglesia en Corinto, podía recordar claramente su naufragio y el tiempo que estuvo a la deriva en el mar.  Millvina Dean, la última pasajera sobreviviente del Titanic, nunca pudo recordar el choque y el pánico, ni tampoco cuando fue puesta en un saco de correo y bajada hacia un bote salvavidas, mientras el transatlántico se hundía.

No debe sorprendemos la incapacidad de Millvina de no poder recordar lo que sucedió esa terrible noche hace más de 96 años ya que, con sólo nueve semanas de vida, era la pasajera más pequeña a bordo de ese gran barco. Millvina tenía casi nueve años cuando su madre al fin le contó la historia del desastre. Recién entonces se enteró que su padre se había ahogado con los otros 1.500 pasajeros que murieron esa noche.

Si bien hay diferencias entre los naufragios de San Pablo y de Millvina Dean, también hay una similitud: ambas personas fueron salvadas completa y totalmente por la acción de otra persona: Millvina fue salvada por manos desconocidas que la bajaron a la seguridad del bote salvavidas, mientras que Pablo, junto con el resto de nosotros, fue rescatado por la sangre derramada por el Salvador crucificado y resucitado.

Gracias a que Jesús hizo lo que hizo dedicando su vida y su muerte a salvarnos, es que hemos sido perdonados en este mundo y recibido la promesa de un refugio con él en el cielo.  Y así como Millvina estuvo agradecida toda su vida a esas manos desconocidas que la habían rescatado, es justo que nosotros alabemos a Jesús en todo momento por la salvación que nos regaló con su vida.

Amado Salvador, te doy gracias porque por tu sufrimiento, pasión y muerte, he sido rescatado de la muerte y la condenación eterna. Ayúdame para que nunca olvide el sacrificio que hiciste en la cruz del Calvario por mí. En tu nombre. Amén.

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*Cada vez peor

Lo que contamina al hombre no es lo que entra por su boca

Lo que contamina al hombre no es lo que entra por su boca. Por el contrario, lo que contamina al hombre es lo que sale de su boca. Mateo 15:11

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Muchas veces me he encontrado en medio de las opiniones opuestas de las distintas generaciones. La generación vieja dice: “Las cosas están cada vez peores”, mientras que la generación nueva dice: “Todo está más o menos igual. Las cosas parecen estar peor sólo porque la comunicación es mucha más efectiva y nos enteramos de los problemas mucho más rápido que antes”.

No hace mucho leí un artículo sobre los problemas que tuvieron en 1946, al hacer la película “¡Qué bello es vivir!”, en la que Jimmy Stewart desea no haber nacido.
Aparentemente, ciertas palabras fueron censuradas, por lo que tuvieron que quitarlas de la película antes de poder hacerla. ¿Qué palabras? Palabras como por ejemplo estúpido y asqueroso.

Ambas palabras, y la mayoría de las otras que fueron censuradas en ese momento, no lo serían hoy. Es cierto que el vocabulario no es el barómetro perfecto para juzgar a toda una sociedad, pero también es cierto que es un barómetro que podemos controlar con cierta facilidad… al menos en nuestras vidas. En un mundo que cada vez habla con más crudeza, nosotros, los cristianos, tenemos la oportunidad de cuidar lo que decimos.

Probablemente no cambiemos el mundo, pero no sólo es bueno para nosotros y quienes nos escuchan, sino que también es una forma de ser testigos del Salvador que se dio a sí mismo para que recibamos perdón y tengamos vida eterna.

Querido Señor, quiero glorificarte buscándote y haciendo tu voluntad para mi vida. Dame la fuerza y la sabiduría necesarias para lograrlo, para que los demás puedan ver en mí tu amor y tu gracia. En el nombre de Jesús. Amén.

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*Un buen fundamento

Si lo que alguno sobreedificó permanece ése recibirá su recompensa

Si lo que alguno sobreedificó permanece, ése recibirá su recompensa. Si lo que alguno sobreedificó se quema, ése sufrirá una pérdida, si bien él mismo se salvará, aunque como quien escapa del fuego. 1 Corintios 3:14-15

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Ya han pasado varios años desde que estuve en Yankton, Dakota del Sur, pero aún me siento orgulloso de las 500 familias que forman la Iglesia St. John y doy gracias por sus pastores. Si se están preguntando por qué, aquí está la razón: un años, justo antes de Semana Santa, en las instalaciones de St. John hubo un incendio que causó daños de más de dos millones de dólares.

Una vez terminadas las correspondientes investigaciones, se llegó a la conclusión que el incendio había sido intencional. ¡Qué tragedia!  Pero no es la tragedia lo que me motiva a escribir. La razón por la cual doy gracias por toda esa gente es porque su fe está edificada sobre Jesucristo, el salvador.

Inmediatamente después del fuego, los líderes de la iglesia comenzaron a rescatar lo rescatable y a quitar los escombros. El preescolar fue trasladado a otro lugar y también se encontró otro sitio donde celebrar los servicios de adoración.

Pero lo que más me gustó fue lo que dijo el Pastor Gunderson: “Juntos vamos a superar todo esto”. Y tiene razón. Conociendo el poder del Espíritu Santo, el pastor pudo decir en su mensaje que la gracia de Dios va a hacer que la congregación supere esa prueba de su fe”. Y luego agregó: “Nuestro objetivo es seguir levantando en alto la cruz”.

¿Recuerdan que dije que ese incendio había sido una tragedia? En realidad, ese incendio se ha convertido en una oportunidad para dar testimonio de que el Señor es invencible.

Ese es el mismo testimonio que los mártires han dado a través de los siglos; es el mismo mensaje que los cristianos continúan proclamando cada vez que confían su futuro en las manos del Salvador crucificado y resucitado. Es el testimonio que permite que los cristianos digan: “El Señor es quien me ayuda; no temeré lo que pueda hacerme el hombre” (Hebreos 13:6b).

Querido Señor, da fuerza a quienes son perseguidos por causa de tu nombre. Enseña a cada cristiano a construir su vida y su fe sobre la cruz de Cristo y su tumba vacía. En el nombre de Jesús. Amén.

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*Nada es imposible

Todo lo puedo en Cristo que me fortalece Filipenses 4 13

¡Todo lo puedo en Cristo que me fortalece! Filipenses 4:13

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A más edad, más larga es la lista de cosas que jamás haré. Por la edad que tengo, porque uso anteojos y por un montón de cosas más, jamás podré ser piloto de la Fuerzas Aérea. Debido a mi peso, jamás seré gimnasta en los Juegos Olímpicos. Hay cosas que sencillamente son imposibles.

Eso le dijeron a Igor Sikorsky cuando era apenas un muchacho de doce años. Los entendidos en el tema habían probado que volar era algo imposible para los humanos; sin embargo, a Sikorsky no le preocupaban los imposibles. Siendo adulto, construyó el primer helicóptero.

En su fábrica colocó el siguiente letrero: “Según reconocidas pruebas aerotécnicas, los abejorros no pueden volar por la forma y peso de su cuerpo con relación al tamaño de sus alas. Los abejorros no lo saben, así que sencillamente siguen adelante y vuelan de todos modos”.

¿Hay alguna cosa que usted crea imposible en su vida?

Quizás hacer lo imposible no sea tan imposible como usted crea. Más y más personas mayores practican paracaidismo. Sea lo que sea imposible en su vida, con trabajo y persistencia, puede llegar a suceder.

Por supuesto que hay algunas cosas que uno sencillamente no puede hacer, sin importar cuán duro trabaje o cuánto tiempo le dedique. Sencillamente, no se pueden hacer. Encabezando la lista está el salvarse a uno mismo. Solamente nuestro Señor, a través de la vida, sufrimiento, sacrificio, muerte y resurrección de Jesucristo, puede hacerlo.

Pero en otras cosas, como los abejorros, uno puede ignorar lo imposible y, por la gracia de Dios, hacer grandes cosas.

Querido Señor, a veces siento que las cosas son totalmente imposibles. Eso puede o no ser así. Sin importar mis limitaciones, te doy gracias porque, por la salvación que me has dado a través del sacrificio de Jesús en la cruz, la “imposibilidad” máxima ha sido lograda: soy salvo. Por esto, y por todo lo que haces a través de mí, te doy gracias. En el Nombre de Jesús. Amén.

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*Todos son uno

Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni libre;

Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varón ni mujer, sino que todos ustedes son uno en Cristo Jesús. Gálatas 3:28

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La primera vez que escuché hablar del valle de Swat en Pakistán, fue cuando vi una noticia que decía que unos militantes del Talibán habían prohibido que las niñas fueran a la escuela. Debido a esa orden, que fue transmitida en una radio FM ilegal, las escuelas públicas han estado cerradas y 300 escuelas privadas que habían estado cerradas por las vacaciones de invierno, probablemente no volverán a resumir las clases.

Otra cosa más: en Mingora, la ciudad principal de Swat, a las mujeres no se les permite ir al mercado. A toda mujer que se le ocurra ir al mercado de compras le espera la muerte. Debido a esto, la mayoría de los negocios están cerrados porque ya casi no hay ventas.

Esto no pasa en todos los países islámicos. En Arabia Saudita, por ejemplo, más de la mitad de los estudiantes universitarios son mujeres. Aun cuando las mujeres son estrictamente segregadas, igual pueden recibir una educación.

Pero de cualquier forma, sea como sea que se lo mire, el cristianismo es diferente. Y es diferente porque Jesús es diferente. El Salvador entró a este mundo para buscar y salvar al perdido, tanto hombre como mujer. Vino a sanar al enfermo, tanto hombre como mujer. Y cuando cargó sobre sí mismo los pecados de la humanidad, lo hizo tanto por los hombres como por las mujeres.

Como dijo San Pablo, ‘somos uno en Cristo Jesús, y herederos según la promesa de Dios’.

Es reconfortante saber que tenemos un Salvador que el único criterio que usa para la redención es el reconocimiento de nuestra culpa y dependencia en su sacrificio, sufrimiento, muerte y resurrección.

Señor Jesús, soy pecador, pero aun así tú me amas. Gracias por darme lo que no merezco. Ayúdame a recordarlo cada día de mi vida para así servirte con alegría. En tu nombre. Amén.

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